Lugares en Europa aún (en su mayoría) no descubiertos por turistas

Francia, España e Italia han estado en el centro de atención durante mucho tiempo cuando se trata de destinos turísticos populares en Europa, pero algunos de los secretos más enriquecedores y mejor guardados del continente son los caminos trillados. Desde los Balcanes hasta el Mar Báltico, aquí están nuestras elecciones para los mejores lugares (en su mayoría) no descubiertos en Europa.

1. Eslovenia

A menudo ignorado por sus homólogos de Europa central, Eslovenia, un pequeño país acogedor que limita con Italia, Austria, Hungría y Croacia, está comenzando a atraer la atención de los eurófilos. Ofrece mucha diversidad, desde las magníficas playas del Adriático y las montañas nevadas hasta el campo arbolado de pinos y las grandes ciudades arquitectónicas. Los eslovenos también tienen fama de disfrutar del aire libre y el variado paisaje del país ofrece muchas oportunidades para practicar senderismo, esquí y ciclismo, así como para practicar deportes extremos.

El país se unió a la zona del euro en 2007 y se integró rápidamente. Hoy en día hay nuevos vuelos sin escalas desde otros centros europeos, así como trenes modernos y autopistas bien mantenidas a través del pintoresco paisaje. El lago Bled es el lugar más conocido y turístico de Eslovenia, mejor evitado en verano. Su castillo homónimo se alza sobre un acantilado sobre el lago, pero hay mucho más que ver. Tenga cuidado: las personas que viajan a Eslovenia a menudo desearían haber planeado más tiempo.

2. Montenegro

Montenegro comparte puntos comunes con su vecino del norte del Adriático, Croacia, pero logra mantenerse alejado de los turistas. Con solo 650,000 habitantes, la atracción principal de este país es su costa brillante contra montañas espectaculares. La ciudad de Kotor está llena de tradición e historia con sus acantilados de piedra caliza y sinuosas calles empedradas. Más al sur se encuentra la elegante Budva, el lugar turístico más popular del país, hogar de restaurantes de moda y vida nocturna. A pocos kilómetros de distancia se encuentra una aldea isleña fortificada unida al continente por una estrecha calzada llamada Sveti Stefan, ahora propiedad de un complejo de lujo, Aman.

Cuando las playas están ocupadas por europeos del este, hay ciudades y pueblos en el interior donde los montenegrinos van en su vida diaria. Las montañas escarpadas y las áreas recreativas disfrutan del Parque Nacional Durmitor y el bosque templado de Biogradska Gora ofrece senderismo, ciclismo de montaña y equitación. Para los amantes de la historia, Montenegro tiene iglesias católicas ornamentadas, mezquitas elegantes y fortalezas sólidas construidas por los muchos poderes anteriores que lucharon en esta tierra. Y asegúrese de visitar el Monasterio de Ostrog, un magnífico sitio tallado en un acantilado de montaña casi vertical.

3. Letonia

En el Mar Báltico, entre Lituania y Estonia, Letonia se diferencia de estos dos estados bálticos gracias a una mayor influencia alemana, a pesar de que el 45% del país habla ruso. La mayoría de los viajeros parten de Riga, la capital cosmopolita de Letonia, que alberga una notable arquitectura art nouveau y un pintoresco casco antiguo medieval de más de 800 años.

Para más castillos y sitios históricos, la cercana ciudad de Sigulda es conocida como la «Suiza de Letonia», con sus escarpados bancos y acantilados. Pero no olvidemos el vasto campo, que tiene magníficas playas de arena blanca, lagos y bosques. De hecho, los densos bosques cubren aproximadamente la mitad de la tierra en Letonia, por lo que hay muchos parques y senderos naturales para practicar senderismo y ciclismo. Los visitantes también encontrarán la cascada más ancha de Europa, así como dunas cubiertas de pinos a lo largo de la costa virgen.